虚幻引擎5正式版即将发布,今年UOD大会有哪些新动态?

元资讯 元宇宙 2021-12-03 12:07:05 398 0

太不容易了,真的,各种意义上都太不容易了。

经历了大会延期、会场地点更改,UnrEAl Open Day(下称UOD)2021虚幻引擎技术开放日终于在12月2日至3日降临上海。同时,Epic统一安排的午餐和免费核酸检测,又让到场的与会者们体会了一次与过往UOD截然不同的新奇体验。

虚幻引擎5正式版即将发布,今年UOD大会有哪些新动态?

我去年有幸在线上观看过UOD直播,游戏场嘉宾们分享的内容以及使用虚幻引擎开发的产品令我振奋不已。

而今年在线下参加UOD,我又有了一些不同于去年的感触——在这个众多从业者(相当一部分是开发者)聚集的会场,从一双双热切注视着演讲者和大屏幕的眼睛中,我能由衷感觉到他们对技术进步的渴盼与憧憬。更重要的是,他们对技术倾注的热情,最终还可以转为实质性的科技产品,深入老百姓生活的方方面面。

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为什么说是老百姓而非玩家?说一段小插曲吧:当Epic Games虚幻引擎大中华区总经理吴灏问起现场有多少人是来自非游戏行业时,坐得满满当当的会场齐刷刷举起了许多只手,比例相比过去大大提升。由此可见,不只游戏行业,越来越多其他领域的从业者也在关注虚幻引擎的应用前景。

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Epic Games虚幻引擎大中华区总经理吴灏

当然了,陀螺终归是一家游戏媒体,于我们而言,从垂直行业的视角去观察虚幻引擎在游戏开发中的当前成果和未来发展更恰当也更准确一些。但我相信,只有你充分理解了虚幻引擎能在游戏开发中做到什么、实现什么,你才会明白,虚幻引擎为动画、影视、汽车乃至元宇宙等领域带去的革新有多么激动人心。

没错,虚幻引擎始于游戏,但随着其功能愈发强大,它面向的行业早已不止于游戏。

虚幻引擎5的三个目标和三大革命性功能

于此虚幻引擎5即将推出的前夜,我们谈到虚幻引擎时必然绕不开它。在上个月的2021 TGDC上,Epic Games 技术总监(开发者关系)王祢曾表示,虚幻引擎5设立了三大目标:

·提升写实的沉浸式世界和角色的渲染品质

·这个创造出来的虚拟世界是动态的、实时的

·提升开发和迭代效率,改善开发者的编辑及创作体验

前两个目标代表了虚幻引擎5正致力于提高虚拟世界表现的上限,极力在数字场景里还原现实世界的真实面貌;第三个目标则是,Epic希望进一步降低虚幻引擎5的使用门槛,不管大厂还是中小团队都能使用更复杂的游戏开发工具。这里我们先从前两个目标说起。

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Epic Games 技术总监(开发者关系)王祢

去年虚幻引擎5正式对外公布的时候,有两大重点功能尤为惹人注目:全局光照功能模块Lumen和虚拟化几何体功能模块Nanite。前者是全新的全动态GI和反射系统,支持在大型高细节场景中无限次反弹的漫反射GI,以及间接的高光反射,跨度可以从几公里到几厘米;后者是一种全新的Mesh表现形式,可以解放此前模型制作对大量细节的限制。

而在今天的UOD上,虚幻引擎销售副总裁Nathan Thomas表示,除了Lumen和Nanite,NiagARa将是虚幻引擎5的另一大革命性功能。据他介绍,Niagara是虚幻引擎的下一代视觉特效系统,技术美术能够在没有程序员帮助的情况下自行创建附加功能。它可以创建高质量的视觉效果,而无需投入大量的时间和资源。

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虚幻引擎销售副总裁Nathan Thomas

说完功能创新,我们接着说第三个目标。

Nathan Thomas在分享中强调,引擎创新的重点,是帮助创造者以最少的工作量实现最高质量的成果。目前,市面上有47%的主机游戏使用虚幻引擎开发,随着虚幻引擎不断为游戏制作者简化开发过程,使用虚幻引擎开发游戏的创作者可能会越来越多。

一个显而易见的事实是,过去几年,在引擎技术的持续迭代中,虚幻引擎在国内迎来了许多中小开发者。如独立游戏制作人飞鸟群岛单人开发的FPS《光明记忆》系列,B站UP主谌嘉诚制作的《死寂》,以及小规模团队使用虚幻引擎4开发出精品游戏的典范——《暗影火炬城》。

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但Epic显然不满足于此,通过快速迭代技术,虚幻引擎5想要让开发者更快上手。祖龙娱乐首席艺术家刘冰在交流中告诉陀螺,虚幻引擎5较大程度地降低了开发者的学习门槛,这不仅大大方便了游戏公司培养创作者,更有利于他们去创作更多更复杂更高品质的游戏。

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祖龙娱乐首席艺术家刘冰

而我们也看到,行业中基于虚幻引擎5立项的产品络绎不绝:《黑神话:悟空》制作团队游戏科学宣布已将游戏开发引擎升级至虚幻引擎5,传闻中米哈游使用虚幻引擎5开发的开放世界机甲游戏,以及腾讯天美筹备中的跨平台开放世界3A作品。

可以预见的是,在虚幻引擎5全面普及之后,一方面开发者将在高性能引擎的支持下,为玩家呈现更为精彩绝伦的画面。

另一方面,更具深度的引擎,也将助推游戏行业步入工业化。英雄游戏CEO Daniel在谈及游戏行业未来发展时认为,质量越高、制作设计维度越广、内容量越大,工业化的重要程度就越高。而工业化又必然导致团队规模化,因此未来在精品开发竞争中,团队工业化与产品规模化能否相辅相成才是关键。

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英雄游戏CEO Daniel

刘冰也在分享中提到,祖龙当初之所以选择使用虚幻引擎进行开发,除了优秀的画面渲染效果外,完善的工具链、高效优质的移动端后处理能力、方便的调试和优化工具,以及插件市场中所储量的高质量插件,高质量的开源代码都是吸引他们的引擎优势。

展望未来,无论游戏世代如何更替,引擎技术都将是驱动产业前进的源动力之一。

次世代竞争驶入快车道

距2015年第一届Unreal Open Day,至今已经过去6年时间。在这6年里,国产游戏在设计、技术、美术等方面均迎来了高速成长,这背后也离不开前沿技术发展的推动。综合我的参会观察来看,今年UOD总结下来有两个重要关键词:一个自然是前文反复提及的虚幻引擎5,另外一个则是“全行业次世代化”,它们也是虚幻引擎未来发展的焦点,将促使游戏产业及其它产业带来更大革新。

从市场现状来看,最近几年越来越多项目开发使用虚幻引擎。在全球市场上,中国基本上成为虚幻引擎使用用户最多的地区,这意味着越多用户将将习惯更高品质的内容体验。而明年即将正式上线的虚幻引擎5,也将令次世代产品的市场竞争更上一个台阶。

据Epic相关人员在现场演讲中透露,虽然虚幻引擎5还未正式发布,但他们已和部分国内游戏厂商就虚幻引擎5使用开发方面签订了合作。

此前Epic Games虚幻引擎大中华区总经理吴灏在接受陀螺采访中曾说过,“虚幻引擎5 在研发过程中的一个重要目标就是为中小团队开发更方便的工具链,方便开发者达到我们展示中的效果。”这代表着未来虚幻引擎5商用会持续降低门槛,次世代市场竞争也将迎来更多的游戏厂商。

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不仅如此,除了游戏产业,未来或将有更多的行业加入次世代技术运用的“内卷”。去年对UOD报道中,陀螺曾报道过对虚幻引擎的技术的运用,早已延伸到了影视、动画、建筑、汽车等多个行业。在今年,虚幻引擎在各领域的运用也有了一些新进展。

例如在汽车领域,在今年UOD大会上,Epic相关负责人便提到了软件将重新定义汽车,随着新算力不断提升,可以把虚拟引擎带到汽车的数字座舱上。来自华人运通高合汽车的创始人、董事长兼首席执行官丁磊则表示,「汽车游戏化」将是一个非常重要的研究课题,它可以连接虚拟游戏走向现实。高合汽车将在国内车机系统中率先使用3D渲染开发引擎虚幻引擎,为HMI提供强大助力,创造出有趣的科幻电竞风“灵魂”。

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华人运通高合汽车的创始人、董事长兼首席执行官丁磊

除此之外,虚幻引擎也促进了现代医学研究,拜科生物创始人薛林在分享中表示,从2016年开始,他们便引入虚幻引擎技术进行“医学可视化”的研究工作,部分研究甚至已采用了虚幻引擎5开发技术。这些这些都是技术赋能为各行业带来的边界拓展实例,在更多领域上,虚幻引擎也早已深入其中。

前沿技术的发展与运用,必然将推动各个行业的创新革命,正如Nathan Thomas的演讲所说,引擎创新可以帮助创造者以最少的工作量实现最高质量的成果,而引擎技术的持续进步,将也带动塑造下一代交互叙事和娱乐体验的变革。

结语

老实说,这一天UOD听下来我是“又惊又喜”。

所谓“惊”,是指我发现广大游戏从业者不约而同地将技术视作公司的未来命脉。如FunPlus联合创始人兼CEO钟英武所言,游戏研运将不再一劳永逸,在新技术、新应用、新需求的倒逼下,厂商必须主动拥抱变化,适应变化。索尼互动娱乐副董事长添田武人也指出,在目前的市场环境下,必须要有坚实的技术去支持好的游戏和好的创意。

而“喜”则在于,我欣然看到,技术的进步不仅仅能在计算机上呈现现实世界的万般景象,其更美妙的意义是,虚幻的力量是能够浸入真实的。通过强烈的沉浸感和丰富的表现力,“虚拟”既能为人们的工作生活抹上缤纷色彩,也能为我们的生活带来极大便利。

我相信,是UOD帮助我以及现场无数参会者,找到了重新看待数字技术的眼睛。

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